Waarom Bitcoin niet zal verdwijnen

by btc-elg on May 5, 2013

Google vretaling van http://www.theverge.com/2013/5/21/4348064/why-wont-bitcoin-die

Ik woonde de eerste Bitcoin World Conference en Expo, gehouden in een tweede verdieping vergaderzaal in een hotel in Manhattan, op een zaterdag in augustus 2011. De virtuele valuta werd aandrijven een alternatieve economie ter waarde van ongeveer $ 81.000.000 USD. Ongeveer 75 deelnemers, vooral langharige programmeurs en pasteuze cypherpunks, kwam van zo ver als Zwitserland. Na de gesprekken, namen we een groepsfoto.

De Bitcoin economie is nu een waarde van meer dan $ 1 miljard USD. Meer dan 1.000 mensen kwamen afgelopen weekend bij de San Jose McEnery Convention Center for Bitcoin 2013, een veel meer professionele aangelegenheid georganiseerd door de non-profit Bitcoin Foundation. Lanyarded Bitcoiners zwermden de beurs stands op vrijdagavond, aangrijpend wijn in heldere plastic bekers, als een komiek opende de conventie van een lauwe ontvangst. “Democraten, maak wat lawaai!” Riep hij. Feeble klappen. “Republikeinen, maak wat lawaai!” Nog een paar woordjes. Hij keek verbaasd totdat een Heckler suggereerde een derde groep. “Libertariërs, maak wat lawaai!” Het publiek brulde.

Bitcoin 2013 had vier luidsprekers tracks, verzorgd lunches en feesten met open balken. Er was zelfs een beroemdheid keynote gegeven door Cameron en Tyler Winklevoss, de atletische tweeling beroemd gemaakt door The Social Network, die kocht onlangs 1 procent van alle Bitcoins in omloop.

De tweeling op het podium rond 20:30, toen de menigte was zo gesmeerd dat een doffe gebrom van gesprek bleef gedurende het gesprek. Cameron droeg een blauw geruit overhemd en zwarte broek. Tyler droeg een zwart shirt en zwarte broek. Ze vergeleken Bitcoin aan de auto, voice over IP, en Amazon.com, alle ontwrichtende technologieën met steile adoptie bochten.

“Doe jullie herinneren Horton Hears a Who?” Vroeg Cameron, verwijzend naar de Dr Seuss boek waarin een olifant wordt verbannen nadat hij ontdekt een microscopisch ras dat leeft op een stof-en kleinbedrijf planeet genaamd Whoville. “Iedereen hier hoort een Who.”

Evolutie

Er is nu $ 45.000.000 van Bitcoin activiteit per dag, en het is gemaakt sommige mensen rijk. Rijkdom verspreid rond de conferentie in de vorm van casual Bitcoin weddenschappen, 100-dollarbiljetten worden ingevoerd in Bitcoin pinautomaten, en ten minste een couture-verpakte vriendin.

“Als ik jou was, zou ik koop zoveel Bitcoins mogelijk voor het einde van de conferentie,” Cedric Dahl, een van de oprichters van de Bitcoin uitwisseling Buttercoin, vertelde me, doorschemeren dat de prijs zou omhoogschieten weer vanwege alle aandacht op de conferentie, CNN, Russia Today, Vice, en Thomson Reuters behoorden tot de media in opkomst.

Dat is niet gebeurd. Vanaf dinsdagochtend, de prijs van een Bitcoin was stabiel rond de $ 120. Dat is nog steeds verbazingwekkend hoog voor een munt die is gebaseerd op een stapel geheimzinnige code en een netwerk van anonieme helpers in plaats van een centrale overheid.

Eigenlijk is het verbazingwekkend dat Bitcoin is nog steeds rond bij allen. De munt heeft een aantal bijna-dood ervaringen gehad in zijn korte leven en ontving een aantal premature doodsbrieven. Het heeft enorme cyberaanvallen, oplichting, technische paniek, en extreme prijsschommelingen overleefd. In juli 2010 werd een bug ontdekt dat mag iedereen aan iemand anders door te brengen is Bitcoins. Het was opgelost. In de zomer van 2011, toen de mainstream media het eerst ontdekt Bitcoin, de munt piekte op $ 31,91, vier maanden later, crashte onder de $ 2. Toen begon het weer klimmen.

De mix van bekwaamheid te midden van chaos deed me denken aan een andere humanistische experiment: het begin van de Occupy Wall Street bezetting, die een overlappende kiesdistrict gehad. Zoals Bitcoin, Occupy Wall Street trok veel franje elementen, maar de kern organisatoren waren helder revolutionairen. Voor elke complicatie die in de Wall Street tent stad ontstond, zou een commissie te vormen en mee omgaan. Wanneer Burgemeester Michael Bloomberg kondigde het park moest om te worden gesloten om te worden schoongemaakt, de bezetters gekocht bezems en scrubs en gereinigd het park zelf. Ze hadden het voortbestaan ​​van mieren.

Maar op een nacht, de New York City Police Department geveegd in net na 01:00 en vernietigde het kamp. Dat was het einde van de bezetting. De beweging overleeft in stukjes en beetjes en in de geschiedenisboeken, maar het nooit helemaal hersteld.

Immers de strijd, ik verwacht iets dergelijks te gebeuren in de Bitcoin gemeenschap. Op een dag zou er een ramp te verwoestende om te herstellen van zijn, sommige mensen zouden de brokken te lijmen, maar de meesten zouden hun belangstelling verliezen. In plaats daarvan, heeft Bitcoin herstelde van elke tegenslag sterker dan voorheen.

Hoe komt het dat Bitcoin is erin geslaagd om vernietiging te voorkomen door overheden, hackers, en overhype? Hoe heeft het ontdoken de “langzame interne dood ‘, zoals de econoom Garrick Hileman zet het, dat verwoest het Engels ruilsysteem LETS? Hoe werkt het blijven zoeken naar nieuwe gebruikers te verleiden, terwijl de basis geboeid? Waarom zal niet sterven Bitcoin?

Ik besloot te lopen rond het congres en vragen.

Wiskunde

“Want het is wiskunde. Je kunt wiskunde niet doden”, aldus een van de Bitcoiners bemannen van de Shirtoshi booth, die T-shirts verkocht met slogans als: “Bitcoin Billionaire,” “RUN BTC,” en “Bitcoin is de toekomst.”

Wiskunde, of de onderliggende vindingrijkheid van de Bitcoin-protocol, is een groot deel van de reden voor zijn veerkracht. Bitcoin is eigenlijk een grootboek systeem waarbij elke transactie in de economie moet ingelogd zijn om een ​​centraal openbaar register genaamd de blockchain. Nieuwe transacties worden getoetst aan de blockchain om ervoor te zorgen dat een bepaalde gebruiker heeft geprobeerd om dat Bitcoin brengen voordat, het elimineren van de ‘double-besteden “probleem. Het systeem is afhankelijk van gebruikers om de rekenkracht te bieden om dit te doen registreren en controleren. Deze gebruikers zijn mijnwerkers genoemd omdat ze beloond voor hun werk met nieuwe Bitcoins, dit betekent ook de geldhoeveelheid zal geleidelijk toenemen totdat hij raakt een cap van 21 miljoen. Zodra dat gebeurt, zal mijnwerkers worden gecompenseerd met transactiekosten, net als die welke door PayPal of Visa.

Satoshi Nakamoto, het pseudoniem programmeur (of programmeurs) die Bitcoin bedacht en organiseerde de oorspronkelijke gemeenschap moet hebben gekweld over de economische en technische functies. Bitcoin is deflatoir, die uiterst zelden voor dat een munt – de enige analogen zou goud en zilver zijn. Bitcoins kunnen worden onderverdeeld naar acht decimalen, dus een enkele Bitcoin kan uiteindelijk worden als een $ 1.000 bill, met de meeste transacties gedaan in kleinere coupures. Een honderd miljoenste van een Bitcoin, de kleinste eenheid, wordt een “satoshi” genoemd.

Als Bitcoin een persoon was, zou het “echt solide, echt krachtig. Net als, een geboren leider.”

Bitcoin is geboren op 3 januari 2009 om 06:15 Greenwich Mean Time, dat is wanneer Satoshi Nakamoto gedolven de eerste 50 munten, die bekend staat als de ‘genesis blok. ” Een deelnemer aan Bitcoin 2013 aangeboden aan de valuta’s horoscoop voor mij gelezen. Bitcoin is zon teken Steenbok is, wat betekent dat het een vernieuwer. Zijn Mars teken is ook in Steenbok, wat betekent dat mensen ervan houden. De zon en Mars waren dicht bij elkaar aan de hemel in de nacht van Bitcoin de geboorte, waardoor het energie en kracht geeft. Als Bitcoin een persoon was, zei ze, zou het “echt solide, echt krachtig. Net als, een geboren leider.”

Ontwerp van Bitcoin had gebreken, maar de originele code was goed genoeg om programmeurs als Jeff Garzik, een coder bij Red Hat, en Gavin Andresen, een software-ontwikkelaar aan de Universiteit van Massachusetts, om te werken aan het gratis te verleiden. De fundamenten waren sterk: transparantie gecreëerd vertrouwen, een netwerk van gebruikers vervangen door een centrale autoriteit, en ingebouwde deflatie teniet eventuele indirect inflatie die de munt zou devalueren. Wanneer er een probleem ontstond, leden van de gemeenschap werkten samen om het te repareren. Iedereen die heeft geprobeerd om een ​​fatale fout in Bitcoin, waaronder gerenommeerde security-onderzoeker Dan Kaminsky vinden, is mislukt.

Garrick Hileman, die werkt aan zijn promotieonderzoek en onderwijs aan de London School of Economics, een toespraak op de conferentie over de geschiedenis van de alternatieve valuta en waarom ze falen. Hij dacht Bitcoin werd gedaan voor na de grote crash van vorig jaar, maar nu is hij bullish (hoewel hij niet heeft gekocht enige, met het oog op zijn academische neutraliteit te bewaren).

“Er is iets heel bijzonders aan de fundamentele protocol, en ook de mensen die werken op het, en het ethos van de Bitcoin gemeenschap”, zei hij. Hij wees naar de meest recente crisis, waarin een upgrade naar de Bitcoin-software werd niet door iedereen aangenomen, het creëren van een “keten vork” met twee tegenstrijdige versies van de blockchain. Dit was potentieel rampzalige, want het ontkracht de bescherming tegen de besteding van de zelfde Bitcoin tweemaal. Leiders op het Bitcoin Foundation, het dichtste ding Bitcoin heeft om een ​​regering, bijeengedreven mijnwerkers in het gebruik van de “juiste” keten.

“Het doet me denken aan de kop van dit hotel beoordeling voor The Bowery, waar ik verblijf in New York volgende week: ‘Geprobeerd om het te haten, kon niet haat het,'” zei Hileman. “Je kunt niet blijven Bitcoin naar beneden.”

Groei

De Winklevoss tweeling gestructureerde hun presentatie rond een citaat toegeschreven aan Gandhi: “Eerst negeren ze je dan lachen ze je dan je vecht ze dan win je….”

Bitcoin kan niet langer genegeerd worden. Op het eerste, de allure was mythische: Anonymous genie bedenkt een valuta gebouwd om geld na te bootsen op het internet, dan verdwijnt zonder een spoor. “Het is zo’n goed verhaal. Het is zo’n leuke wereld,” comedy schrijver Nick Douglas vertelde mij in juni van 2011. “Ik hou van het verbeelden van de verhalen zoiets als Bitcoin tovert;. Een markt van libertariërs en criminelen”

Sindsdien is de Bitcoin economie gegroeid in elke sector. De zwarte markt Zijderoute, die uitsluitend aanvaardt Bitcoin, is ongeveer 36 keer groter dan het was, het aantal mensen dat het openen van nieuwe rekeningen Bitcoin is toegenomen met ongeveer hetzelfde bedrag. Meer handelaren accepteren Bitcoin voor goederen en diensten, met betaaldiensten zoals BitPay en BitInstant rapportage multi-miljoen dollar maandelijkse volumes. De prestigieuze Y Combinator starterscentrum net geaccepteerd Buttercoin als zijn tweede Bitcoin opstarten, en meer Silicon Valley investeerders krijgen in het spel. Speculanten hebben sprong op Bitcoin ook, duwen de prijs tot meer dan $ 237, tot hij crashte op ongeveer $ 120. Een Manhattan bar die vijf weken geleden begonnen met het nemen Bitcoin heeft al meer dan $ 20.000 waard van de omzet in de e-currency gedaan.

De vestiging heeft gemerkt. Elke mainstream media outlet pakte het verhaal wanneer de prijs schoot omhoog in april; CNBC voegde er zelfs een Bitcoin prijs ticker. Het ministerie van Financiën aangekondigd dat Bitcoin bedrijven zijn verplicht zich te registreren bij de overheid. Zelfs PayPal, een van de instellingen die Bitcoiners proberen te verdringen, dreef het idee van het toevoegen van ondersteuning voor de e-munt.

Maar op Mahatma Gandhi’s (waarschijnlijk apocriefe) vier stappen pad te veranderen, Bitcoin is nog steeds ergens vast tussen uitgelachen te worden en worden uitgevochten. Nobel-prijs winnende econoom Paul Krugman onlangs noemde het “onderhoudend.” Intussen is de Mt. Gox Bitcoin uitwisseling, die tot voor kort voor 76 procent van de wereldwijde handel, had twee van zijn bankrekeningen in beslag genomen door het Department of Homeland Security (DHS).

Ondanks Mt. Gox’s problemen met het DHS, was er geen gevoel van vervolging bij Bitcoin 2013. Er was niet eens veel discussie van Mt. Gox, die geen vertegenwoordigers vanwege de problemen met de DHS en een $ 75.000.000 rechtszaak met een van haar partners, Coinlab niet sturen.

Gezien Mt. Buitenmaatse rol gox in de Bitcoin economie, was ik verbaasd dat niemand op de conferentie sprak over de afwezige Goliath. Een 18-persoons bedrijf gevestigd in Tokio, Mt. Gox is waarschijnlijk de meest winstgevende Bitcoin onderneming in het bestaan, het verwerken van ongeveer $ 6 miljoen in Bitcoin transacties per dag. Echter, Mt. Gox heeft geworsteld te wijten aan zijn eigen explosieve groei, en wordt nu beschouwd als een langzame, monopolistische rem op de Bitcoin economie.

Toen hem werd gevraagd, leek de aanwezigen het gevoel dat als Mt. Gox stilgelegd, het zou een goede zaak zijn. In feite, Mt. Vervanging gox’s mogelijk al op de weg. Ik ontmoette ondernemers die nieuwe Bitcoin beurzen zoals Buttercoin, Kraken, en het nieuw leven ingeblazen Tradehill begonnen.

Fantasie

Bitcoin heeft de neiging om mensen te grijpen en vast te houden aan hen, inwerken ze in een andere wereld geregeerd door de computer geeks en idealisten. Het is gebruikelijk voor mensen om te zeggen dat na het leren over Bitcoin, ze waren niet in staat om te slapen omdat ze niet konden stoppen met denken over het.

“Als je ooit gelezen sci-fi, het is net creds,” zegt Jeff Garzik, een vroege Bitcoin ontwikkelaar die beweegt zijn familie van Raleigh naar Atlanta om een ​​baan bij BitPay nemen.

Neutrale galactische munt is een veel voorkomende stijlfiguur in fictie, en Bitcoin is de eerste manifestatie buiten een videogame. Garzik gebaarde in de richting van een deel van de hardware startups leuren wallet-size USB-kaarten ontworpen om Bitcoin houden. “Het is als het geven van iemand die je cred stok,” zei hij, giechelen.

Het was gemakkelijk om te zien hoe handelt uit een sci-fi fantasy zou een beroep op deze menigte. Ik zag Bitcoiners zuigen op e-sigaretten en sportieve kettingen gemaakt van Casascius munten, echte munten gemaakt van messing en goud, dat de private sleutels bevatten voor digitale Bitcoins terwijl het gooien rond het jargon van de nieuwe economie: “mining”, “hashing,” ” blokkeren beloning. ”

Maar sci-fi is slechts een van de vele werkelijkheden denkbaar met Bitcoin. Ik dwaalde door tafels van Bitcoiners eten van ontbijt op zondag, springende stukjes conversatie: “We kunnen niet blijven redden van de banken,” “Mijn interesse bleek te Bitcoin voor geschillen onderhandelingen”. Het Seasteading Instituut, de organisatie die wil het opzetten van utopische gemeenschappen op oceaanstomers in internationale wateren, had een stand op de beursvloer. Na een luidspreker werd een vraag gesteld over over het betalen van belastingen in Bitcoin, een ordeverstoorder riep, “Gebruik Bitcoin om belastingen te vermijden!”

Het is moeilijk te geloven dat Bitcoin kan alles om zoveel verschillende groepen inwoners. Tijdens de lunch zat ik tussen de 9/11 super-truther Sander Hicks en een Argentijnse ontwikkelaar die moet leven met harde kapitaalcontroles zijn regering. Tijdens de conferentie, de ondernemer Dmitry Murashchik een website gebouwd, “Waarom is niet Bitcoin waardeloos?” die tot bedient antwoorden uit, “Je kunt het gebruiken voor triple-boekhouden, die het potentieel heeft om de financiering zo veel als de uitvinding van dubbel boekhouden wijzigen heeft” gewoon “Cyprus.”

Ondanks al het grandioze gepraat, de meeste revolutionaire potentieel Bitcoin is nog steeds ontgrendeld. Op dit moment, Bitcoin is alleen essentieel in een paar situaties: het kopen van smokkelwaar op Zijderoute, en het maken van scads van geld door te speculeren op een volatiele nieuwe munt.

Filosofie

Vermoedelijk waren er veel bankiers bij Bitcoin 2013, maar ik alleen maar ontmoet een, een 24-jarige New Yorker die werkt voor een van de grootste zakenbanken ter wereld. “Ik ben een handelaar. Maak ik stront op en neer gaan,” zei hij, bij wijze van inleiding. Hij vroeg dat ik zijn naam of de naam van zijn bank vanwege van zijn werkgever hoog profiel niet gebruiken.

We stonden in een kleine groep van Bitcoiners op het terras van het Hilton hotel bar waar de uitwisseling Tradehill was hosting een afterparty met gratis drankjes en kleine Bitcoin-frosted cupcakes.

“Het enige wat ik ooit heb handel zoals dit of beweging gezien als dit is een infectie,” zei de handelaar, die biologie gestudeerd. “Zet een bacterie in een lade van voedsel en het verdubbelt en het verdubbelt en het verdubbelt, en uiteindelijk eet al het voedsel. Stel je dan voor voedsel komen in het systeem. Het enige wat ik heb gezien beweging die snel is een virus. ”

“U kunt geen vooruitgang,” zei Marak Squires, een coder en ondernemer die zei dat zijn “enige spijt in het leven” is niet het kopen van meer Bitcoins toen ze goedkoop waren. Schildknapen vergeleken Bitcoin naar Cody Wilson en Defensie Distributed’s 3D-geprinte gun: zodra de ontwerpen werden geüpload naar het internet, de overheid geen kans wissen hen had.

Peter Vessenes, uitvoerend directeur van de Bitcoin Foundation, het kopen van Bitcoins met contant geld bij een prototype Lamassu Ventures Bitcoin ATM.

“Bitcoin is extra-legale”, zei de handelaar. “Het sterft alleen als je uit het internet te zetten.”

Niet iedereen is overeengekomen. “Bitcoin is al dood. Je samenkomen onder zombies,” zei Jack Alderson, een ondernemer die in Bitcoin heel goed deed, maar gaf toe dat hij is nu betrokken bij een aantal rechtszaken vanwege het. “Heb je gehoord van Ripple?” vroeg hij.

Ripple is een van de vele virtuele valuta systemen die zijn ontstaan ​​na Bitcoin’s stijgen. Er zijn ook talloze Bitcoin vorken, kopieën van de Bitcoin-code met enkele variaties, waaronder Litecoin, Namecoin en TerraCoin. Er zijn ook add-ons zoals Zerocoin, die is ontworpen Bitcoin anoniemer te maken. Geen van deze hebben opgedaan belangrijke tractie, maar nieuwe lijken te pop-up de hele tijd.

“Wat is de definitie van de dood van Bitcoin?” zei Mike Caldwell, de maker van Casascius munten. “Bitcoin is twee dingen. Het is een gemeenschap, en het is een technologie. De enige manier voor Bitcoin te sterven is voor mensen te interesseren in het gebruik ervan te verliezen. Ongeacht wat de aanvallen zijn, er is altijd wel een manier om hen heen zijn. Omdat Bitcoin is gewoon de huidige belichaming van het idee dat we nu de technologie om geld te democratiseren. Zolang er vraag is naar dat, de enige manier waarop ik zie Bitcoin sterven is om het een voorloper van iets anders dat een betere baan doet zijn . ”
Vooruitgang?

Dat betekent niet dat Bitcoin is in de heldere. Het e-munt is nooit onderworpen aan een full-on aanval van toezichthouders geweest, en het precedent voor virtuele valuta die afoul van de Amerikaanse regering te voeren is niet goed.

Er is ook een verontrustende cultishness aan de Bitcoin gemeenschap, waar iedereen zo bullish als maar kan. “Iemand gaat om rijk te worden dit jaar,” Peter Vessenes, de directeur van Bitcoin, zei in zijn openingsspeech. De Bitcoin documentaire die werd gepest op de conferentie heet De stijging en de opkomst van Bitcoin. Iedereen had het over hoe de prijs was slechts gaat omhoog. Bitcoiner Tuur Demeester, de auteur van een financiële nieuwsbrief, gaf een lezing waarin geprojecteerd hij een aantal scenario’s waarin de prijs van een Bitcoin kunnen overschrijden $ 1000, zoals hedgefondsen plegen van 1 procent van hun portefeuilles. “Dat is waarom ik denk dat de risk-reward ratio is buitengewoon,” zei hij. “Iedereen moet op zijn minst een paar Bitcoins bezitten.” Hij leverde geen scenario’s die kunnen leiden tot een koersdaling bespreken.

De Bitcoin gemeenschap is ook overweldigend mannelijk, een onevenwichtigheid die een gevoel van instabiliteit zorgt en weerspiegelt de samenstelling van de financiële sector die de financiële crisis van 2008 neergeslagen. De kwestie van gender kwam herhaaldelijk als de crisis werd uitgepakt. Onderzoekers merkten op dat mannen missen risicoaversie en de neiging om gunst “snelle, korte-termijn abstracties,” suggereert dat de crisis kan een symptoom zijn van teveel testosteron zijn geweest.

Toch heeft Bitcoin aangetrokken welwillende stewards zoals Gavin Andresen, de nauwgezette programmeur, nuchter spreker, en all-around aardige vent die nu leidt de ontwikkeling van de kern Bitcoin protocol fulltime. De verantwoordelijkheid voor de Bitcoin project viel op Andresen in april 2011 toen Satoshi Nakamoto aangekondigd dat het tijd was om verder te gaan naar andere dingen, verdwenen uit de forums, en reageert niet op e-mails.

“Bitcoin was altijd drie stappen vooruit, twee stappen terug sinds ik betrokken geweest,” Andresen zei in zijn ‘State of the Union’ toespraak op Bitcoin 2013. Hij zette een dia van een vrouw in een achtbaan, die de “chaos en drama” endemisch aan Bitcoin.

“Ik ben toevallig achtbanen te genieten,” zei hij. “Het zal interessant zijn om te zien hoeveel mensen genieten van achtbanen, en wat er gebeurt als de achtbaanrit stopt.”

Next post: